中国企业如何应对“专利流氓”?

科技
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虽然中国企业出海已经有了一段时间,并取得了不错的成绩,但是也依旧面临着大大小小的困难,“专利流氓”便是其中之一。在以往,专利流氓被认为是中国科技企业在国际化道路上的“拦路虎”,对方往往利用中国企业应对海外专利纠纷经验不足的弱点发起专利侵权诉讼,以此索要高额的专利侵权赔偿或者和解金。

“专利流氓”特别之处在于,这类公司本身并没有任何产品或营收极少,但却积极搜罗各种专利的所有权,依靠积极起诉别人从而盈利,这种现象尤其在科技圈屡见不鲜。不过近年来,随着中国企业越来越重视知识产权,应对专利流氓诉讼的经验也越来越丰富,原先“谈虎色变”中国企业们如今已经敢于“上山打虎”,积极的反击专利流氓。

近日,荷兰海牙法庭判决Sisvel在荷兰起诉OPPO涉及的专利(公告号:EP1129536B1)权利要求4和权利要求8因缺乏创造性而被宣告无效,此外,法院还判决Sisvel承担本案的所有诉讼费用。此次判决意味着,OPPO解除了荷兰市场的销售禁令威胁,有利于OPPO扩展欧洲业务,中国品牌OPPO这次妥妥成了赢家。

这家Sisvel究竟是什么来头?据了解,Sisvel是一家意大利专利经营实体(NPE)公司,其通过购买、囤积旧的通信专利来“敲诈”其他手机通信企业,获取高额专利许可费。这家公司非常熟悉我国消费电子领域以及家电领域,很多手机厂商都曾被Sisvel多次在欧洲恶意“起诉”,均都要求判决全球专利费率以及禁售令。

OPPO与Sisvel早在2015年就开始“争斗”了,但谈判多年来一直都没有结果,主要原因在于Sisvel态度强硬,根本不留谈判空间。2019年OPPO在欧洲开店销售手机产品,踏上了Sisvel的“地盘”后便遭遇其疯狂诉讼,Sisvel先后在英国、荷兰和意大利等国针对OPPO提起专利侵权程序,称后者侵犯其专利权。

面对Sisvel的强势诉讼,OPPO除了积极应诉外更进行了自信反击。2019年12月,OPPO以FRAND费率及垄断为由将Sisvel告至广州知识产权法院,这家企业在面对“专利流氓”作出的霸气反击,正好体现了中国企业扩展海外业务时在专利及知产方面的自信及实力。OPPO最终也迎来了胜诉,这足以证明,只有正面抗争到底做到反诉讼才能够保证自己的利益,进而更有底气来应对其他海外厂商的威胁。

在近年来,OPPO一直努力开拓海外市场,从2009年开始就以泰国为起点,目前OPPO的业务已遍及全球40多个国家和地区,拥有超过40万以上的销售网点。与此同时,OPPO的专利成绩也相当抢眼,除了自研之外还通过收购的方式丰富自己的专利库。

截至2021年6月30日,OPPO全球专利申请量超过65000件,全球授权数量超过30000件。其中,发明专利申请数量超过58000件,发明专利申请在所有专利申请中占比90%。据世界知识产权组织(WIPO)发布2020年国际专利条约(PCT)申请数量排行榜,OPPO全球排名前十。

目前,OPPO已在全球范围内40多个国家及区域布局专利,根据国家知识产权局公布的2020年中国发明授权专利数量,OPPO以3578件位列全球企业申请人第2位;在欧洲则以715件专利申请位列中国专利权人第2位、全球前20位。

从最近几年的权威榜单来看,全球智能手机市场的份额正逐渐被国产品牌所取代,在销量不断提升的背后,国产品牌要面对的不仅仅是产品的差异化,还要构建防御型专利池,保护自己的专利不受侵害,在这一点OPPO可以说给市场交出了一份满意的答卷。凭借着每年对科技研发和知识产权的大幅投入,以及不断攀升屡创纪录的专利申请数,相信未来OPPO还会和其他国内品牌一起,持续推动中国知识产权在世界上走向新的高度。

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